Novelda Modernista I: introducción

 

 

Cuando en 1874 el general Martínez Campos se pronuncia contra la I República (1873-1874), finaliza un período de enormes turbulencias políticas que comenzó tras la Guerra de la Independencia (1808-1814) y que representan la lucha de una nueva oligarquía, la de los ricos hombres de negocios, para desalojar del poder a las tradicionales clases dominantes de nobleza y clero, características del Antiguo Régimen que saltó por los aires con la Revolución Francesa de 1789.

 

A hombros de la inconmensurable figura de Antonio Cánovas del Castillo, se adopta entonces un sistema político basado en la Restauración de la monarquía borbónica, en la figura de Alfnoso XII, y en la implantación del sistema de turnos entre conservadores y liberales, donde Cánovas del Castillo y Práxedes Mateo Sagasta son, respectivamente, las cabezas visibles de sendos partidos políticos. En base a su duración, el sistema tuvo un éxito incuestionable, pues se mantuvo en vigor hasta que Alfonso XIII apoyó el golpe de estado del general Primo de Rivera, en septiembre de 1923. Este período de cincuenta años es conocido como La Restauración.

 

Nos encontramos ante el triunfo pleno del capitalismo. La burguesía, la nueva clase dirigente, ha tomado las riendas del poder y trae con ella las nuevas ideas liberal-capitalistas, cuyo objetivo es acabar con las trabas que los privilegios del Antiguo Régimen ejercían sobre al comercio y la industria. Esta era de libertad económica, junto con la mejora de las condiciones sanitarias y especialmente los extraordinarios avances técnicos (el ferrocarril llega en 1858 y el telégrafo lo hará en 1888 ) serán las bases sobre las que tendrá lugar la época dorada del capitalismo, en medio de la cual Novelda experimentará su más notable mutación.

 

Porque durante la relativa tranquilidad de este largo período, la ciudad de Novelda contemplará una transformación sin parangón desde que a finales del siglo XV se empezara a conformar su núcleo urbano. Esa gran transformación será espectacularmente visible en lo que se refiere al urbanismo y a la arquitectura, pero también afectará de forma crítica a los aspectos económicos, sociales y culturales que rodeaban la vida de nuestros bisabuelos y tatarabuelos. Sin mucho temor a equivocarnos, podemos decir que fueron ellos, nuestros bisabuelos, quienes construyeron las bases de la Novelda que hoy disfrutamos.

 

De hecho, es durante este período cuando aparecen los elementos que caracterizan nuestra vida como noveldenses y que ni existían ni se imaginaban unos años antes: la Glorieta, el Casino, el Modernismo, el Santuario, el campanario, el Asilo, la Caja de Ahorros, la fábrica de Las Lonas, la uva de mesa, el azafrán, el mármol, los empresarios, los sindicatos, los medios de comunicación, la Semana Santa, las fiestas de La Magdalena, la Illa o las Carmelitas, son solo algunos de esos elementos que aparecen entonces y que, hasta hoy, forman parte del acerbo cultural común que todos los noveldenses compartimos.

 

Aprovechando la celebración del Gran Fin de Semana Novelda Modernista, elfilferro.com inicia una nueva serie de artículos sobre este importante período de la historia de nuestra ciudad. Hablaremos de la expansión del núcleo urbano más allá de la calle San José, de la creación de la Glorieta y la construcción del Casino, del despegue del azafrán y del mármol y de la conversión de la vid en uva de mesa, de las primeras empresas y de la Caja de Ahorros, de la promulgación de Santa María Magdalena como patrona oficial de Novelda, de la primera procesión del Santo Entierro y de un etcétera tan largo como nuestra capacidad y tiempo libre nos puedan permitir.


Nuestro objetivo, además de divulgar estos hechos, es reivindicar la importancia que el período de la Restauración tiene para entender la actual estructura socio-económica de Novelda, demandando así que se redoblen los esfuerzos para promocionar el estudio de tan crítico período y podamos entender mejor cómo hemos llegado a ser lo que somos. Algo que, sin duda, nos ayudará a saber hacia dónde debemos dirigirnos en el futuro.

 

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           30 JULIO 2020

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